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5 villes célèbres aux origines antiques

5 villes célèbres aux origines antiques

Bien que de nombreuses villes aient leurs origines au début des temps modernes, bon nombre d’entre elles remontent à l’antiquité. Voici les anciennes racines de cinq des plus grandes métropoles du monde.

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Paris

Une carte de la Gaule autour de 400 après JC. Jbribeiro1 / Wikimedia Commons Public Domain

Sous Paris se trouvent les vestiges d'une ville construite à l'origine par une tribu celte, les Parisii, qui y vivait au moment où les Romains ont balayé la Gaule et ont conquis brutalement ses peuples. Écrit Strabon dans son "Géographie "" Les Parisii habitent le long de la Seine et habitent une île formée par la rivière; leur ville est Lucotocia », ou Lutetia. Ammianus Marcellinus dit:« La Marne et la Seine, des rivières de taille identique; ils traversent le district de Lyon, et après avoir encerclé à la manière d'une île une place forte des Parisii appelée Lutetia, ils s'unissent dans un canal et coulent ensemble pour se jeter dans la mer… "

Avant l'avènement de Rome, les Parisii échangeaient avec d'autres groupes voisins et dominaient ainsi la Seine. ils ont même cartographié la région et frappé des pièces de monnaie. Sous le commandement de Jules César dans les années 50 av. J.-C., les Romains envahirent la Gaule et s'emparèrent de Parisii, y compris de Lutèce, qui allait devenir Paris. César écrit même dans sonGuerres gauloisesqu'il a utilisé Lutetia comme site pour un conseil de tribus gauloises. Le commandant en second de César, Labienus, a déjà affronté des tribus belges près de Lutèce, où il les a subjugués.

Les Romains ont fini par ajouter à la ville des caractéristiques typiquement romaines, telles que des bains publics. Mais, au moment où l'empereur Julian a visité Lutetia au quatrième siècle après JC, ce n'était pas une métropole animée comme celle que nous connaissons aujourd'hui.

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Londres

Un bas relief en marbre de Mithra trouvé à Londres. Franz Cumont / Wikimedia Commons Domaine public

La célèbre ville, connue autrefois sous le nom de Londinium, a été fondée après l’invasion de l’île par Claude dans les années 40 de notre ère. Mais environ une décennie plus tard, la reine guerrière britannique Boudicca se souleva contre ses seigneurs romains en 60-61. Le gouverneur de la province, Suetonius, "a marché au milieu d'une population hostile à Londinium, qui, bien que ne se distinguant pas du nom d'une colonie, était très fréquenté par un certain nombre de marchands et de navires de commerce", dit Tacite dans sonAnnales. Avant que sa rébellion ne soit annulée, Boudicca aurait tué "environ soixante-dix mille citoyens et alliés", a-t-il affirmé. Fait intéressant, des archéologues ont trouvé des couches brûlées de la ville datant de cette époque, corroborant l'hypothèse selon laquelle Londres aurait été réduite en cendres à cette époque.

Au cours des siècles suivants, Londinium devint la ville la plus importante de la Grande-Bretagne romaine. Conçue comme une ville romaine, dotée d’un forum et de bains publics, Londinium possédait même un Mithraeum, temple souterrain du dieu des soldats, Mithra, maître d’un culte mystérieux. Les voyageurs venaient de tout l’empire pour échanger des produits, comme l’huile d’olive et vin, en échange d'articles de fabrication britannique comme la laine. Souvent, les esclaves étaient également échangés.

Finalement, le contrôle impérial sur les vastes provinces romaines est devenu suffisamment ténu pour que Rome se retire de la Grande-Bretagne au début du Ve siècle après J.-C. Dans le vide politique laissé derrière, certains diront qu'un dirigeant se leva pour prendre le contrôle - le roi Arthur.

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Milan

Saint Ambroise de Milan refuse l'entrée de Théodose dans une chapelle après le massacre de ses citoyens. Francesco Hayez / Portfolio Mondadori / Contributeur / Getty Images

Les anciens Celtes, en particulier la tribu des Insubres, se sont d'abord installés dans la région de Milan. Livy raconte sa fondation légendaire par deux hommes nommés Bellovesus et Segovesus. Les Romains, dirigés par Gnaeus Cornelius Scipio Calvus, selon "Histories" de Polybe, envahirent la région dans les années 220 av. J.-C. en la surnommant "Mediolanum". Strabio écrit: "Les Insubri existent toujours; leur métropole est Mediolanum, qui était autrefois un village (car ils habitaient tous dans des villages), mais est maintenant une ville considérable, au-delà du Pô et touchant presque les Alpes."

Milan resta un site important dans la Rome impériale. En 290-291, deux empereurs, Dioclétien et Maximien, ont choisi Milan comme lieu de leur conférence et ce dernier a construit un grand complexe de palais dans la ville. Mais c'est peut-être mieux connu dans l'Antiquité tardive pour son rôle dans le christianisme primitif. Le diplomate et évêque Saint Ambroise - souvent connu pour sa frénésie avec l'empereur Théodose - était originaire de cette ville et l'édit de Milan de 313 dans lequel Constantin déclara la liberté religieuse à travers l'empire, résultant des négociations impériales en ville.

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Damas

Une tablette de Shalmaneser III, qui affirme avoir conquis Damas. Daderot / Wikimedia Commons Domaine Public

La ville de Damas a été fondée au troisième millénaire av. et est rapidement devenu un champ de bataille entre les nombreuses grandes puissances de la région, y compris les Hittites et les Egyptiens; Le pharaon Thutmose III a enregistré la première mention connue de Damas en tant que "Ta-ms-qu", une région qui a continué à se développer au fil des siècles.

Dès le premier millénaire av. J.-C., Damas est devenue une grosse affaire sous les Araméens. Les Araméens ont surnommé la ville "Dimashqu", créant le royaume d'Aram-Damas. Les rois bibliques sont enregistrés comme faisant des affaires avec les Damascans, y compris un cas dans lequel un roi Hazael de Damas a enregistré une victoire sur les monarques de la Maison de David. Fait intéressant, la première mention historique du roi biblique de ce nom.

Les Damascans n'étaient pas les seuls agresseurs. En fait, au neuvième siècle avant notre ère, le roi assyrien Shalmaneser III a affirmé avoir détruit Hazael sur un grand obélisque noir qu'il avait érigé. Damas finit par passer sous le contrôle d’Alexandre le Grand, qui s'empara de son trésor et tira des pièces de monnaie avec les métaux fondus. Ses héritiers contrôlaient la grande ville, mais Pompée-le-Grand l'a conquis et l'a transformée en province de Syrie en 64 av. J.-C. Et bien sûr, c’est sur la route de Damas que saint Paul a trouvé sa voie religieuse.

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Mexico

Une carte de Tenochtitlan, le précédent de Mexico. Friedrich Peypus / Wikimedia Commons Domaine public

La grande ville aztèque de Tenochtitlan a tracé son fondement mythique à un grand aigle. Quand les migrants arrivèrent dans la région au XIVe siècle après JC, le dieu colibri Huitzilopochtli se transforma en aigle devant eux. L'oiseau s'est posé sur un cactus près du lac Texcoco, où le groupe a ensuite fondé une ville. Le nom de la ville signifie même "à côté du fruit de cactus nopal du rocher" en langue nahuatl. La première pierre posée fut même faite en l'honneur de Huitz.

Au cours des deux cents prochaines années, le peuple aztèque a créé un empire extraordinaire. Les rois construisirent des aqueducs à Tenochtitlan et dans le grand maire du temple, entre autres monuments, et la civilisation bâtit une culture et des traditions riches. Cependant, le conquistador Hernan Cortes a envahi les terres aztèques, massacré son peuple et fait de Tenochtitlan la base de l'actuel Mexico.