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Première guerre mondiale: Oswald Boelcke

Première guerre mondiale: Oswald Boelcke



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Oswald Boelcke - Enfance:

Oswald Boelcke, quatrième enfant d'un instituteur, est né le 19 mai 1891 à Halle, en Allemagne. Nationaliste et militariste enragé, le père de Boelcke a inculqué ces points de vue à ses fils. La famille a déménagé à Dessau quand Boelcke était un jeune garçon et il a rapidement souffert d'un grave cas de coqueluche. Encouragé à participer à des activités sportives dans le cadre de son rétablissement, il s'est révélé un athlète doué pratiquant la natation, la gymnastique, l'aviron et le tennis. À l'âge de treize ans, il souhaite poursuivre une carrière militaire.

Oswald Boelcke - Obtenir ses ailes:

Faute de relations politiques, la famille a pris la décision audacieuse d’écrire directement au Kaiser Wilhelm II dans le but de rechercher un poste militaire chez Oswald. Ce pari a porté ses fruits et il a été admis à l'école des cadets. Diplômé, il est affecté à Coblence en tant qu'officier de cadet en mars 1911. Sa commission complète arrive un an plus tard. Boelcke a été exposé pour la première fois à l’aviation à Darmstadt et a rapidement demandé un transfert vers le Fliegertruppe. Certes, il suivit un entraînement en vol durant l'été 1914 et réussit son examen final le 15 août, quelques jours à peine après le début de la Première Guerre mondiale.

Oswald Boelcke - Une nouvelle voie:

Immédiatement envoyé au front, son frère aîné, Hauptmann Wilhelm Boelcke, lui assura une place dans Fliegerabteilung 13 (Section de l’aviation 13) afin qu’ils puissent servir ensemble. Observateur doué, Wilhelm volait régulièrement avec son frère cadet. Constituant une solide équipe, le jeune Boelcke a rapidement remporté une Croix de fer, deuxième classe, pour avoir complété cinquante missions. Bien qu'efficaces, les relations entre les frères ont créé des problèmes au sein de la section et Oswald a été transféré. Après avoir guéri d'une maladie bronchique, il a été affecté à Fliegerabteilung 62 en avril 1915.

À partir de Douai, la nouvelle unité de Boelcke a piloté un avion d'observation à deux places et a été chargée de la détection et de la détection d'artillerie. Début juillet, Boelcke a été sélectionné comme l'un des cinq pilotes à recevoir un prototype du nouveau chasseur Fokker E.I. L'avion révolutionnaire, l'EI, était équipé d'une mitrailleuse fixe Parabellum qui tirait à travers l'hélice à l'aide d'un réducteur. Lorsque le nouvel avion entre en service, Boelcke remporte sa première victoire en biplace lorsque son observateur décroche un avion britannique le 4 juillet.

Passant à la E.I, Boelcke et Max Immelmann ont commencé à attaquer des bombardiers alliés et des avions d'observation. Alors qu'Immelmann ouvrait sa feuille de match le 1er août, Boelcke devait attendre jusqu'au 19 août pour son premier meurtre individuel. Le 28 août, Boelcke s'est distingué sur le terrain lorsqu'il a sauvé un Français, Albert DePlace, de la noyade dans un canal. Bien que les parents de DePlace l'aient recommandé pour la Légion d'Honneur française, Boelcke reçut à la place le badge de sauvetage allemand. De retour dans les airs, Boelcke et Immelmann ont entamé une compétition de pointage qui les a fait égaliser à six reprises à la fin de l’année.

En janvier 1916, avec trois autres pertes, Boelcke se vit décerner le plus grand honneur militaire allemand, le Pour le Mérite. Compte tenu de la Fliegerabteilung SiveryBoelcke a dirigé l’unité au combat au-dessus de Verdun. À ce moment-là, le "Fokker Scourge" qui avait commencé avec l'arrivée de l'I.I. était sur le point de se terminer alors que de nouveaux combattants alliés, tels que le Nieuport 11 et l'Airco DH.2, arrivaient au front. Pour combattre ces nouveaux avions, les hommes de Boelcke ont reçu de nouveaux avions tandis que leur chef insistait sur la tactique d'équipe et la précision du tir.

Après avoir passé Immelmann le 1er mai, Boelcke devint le principal atout de l'Allemagne après la mort de celui-ci en juin 1916. Héros devant le public, Boelcke fut retiré du front pendant un mois sous les ordres du Kaiser. Alors qu’il était sur le terrain, il était disposé à partager son expérience avec les dirigeants allemands et à participer à la réorganisation du Luftstreitkräfte (Armée de l'air allemande). Passionné de tactique, il a codifié ses règles de combat aérien, le Dicta Boelckeet les a partagés avec d’autres pilotes. S'adressant au chef d'état-major de l'aviation, Oberstleutnant Hermann von der Lieth-Thomsen, Boelcke reçut l'autorisation de créer sa propre unité.

Oswald Boelcke - Les derniers mois:

Une fois sa demande acceptée, Boelcke entreprit une tournée de recrutement de pilotes dans les Balkans, en Turquie et sur le front oriental. Parmi ses recrues figurait le jeune Manfred von Richthofen, qui deviendra plus tard le célèbre "Baron rouge". Surnommé Jagdstaffel 2 (Jasta 2), Boelcke prend le commandement de sa nouvelle unité le 30 août. Percer sans relâche Jasta 2 dans son dictaBoelcke a abattu dix avions ennemis en septembre. Bien que réalisant un grand succès personnel, il a continué à plaider pour des formations serrées et une approche d'équipe au combat aérien.

Conscient de l’importance des méthodes de Boelcke, il a été autorisé à se rendre sur d’autres aérodromes pour discuter de tactiques et partager ses approches avec des avions allemands. À la fin du mois d’octobre, Boelcke totalisait 40 attaques décisives. Le 28 octobre, Boelcke a décollé pour sa sixième sortie de la journée avec Richthofen, Erwin Böhme et trois autres. En attaquant une formation de DH.2, le train d'atterrissage de l'avion de Böhme a gratté le long de l'aile supérieure de l'Albatros D.II de Boelcke, sectionnant les jambes de force. Cela a amené l'aile supérieure à se détacher et Boelcke est tombé du ciel.

Bien que capable d'atteindre un atterrissage relativement contrôlé, la ceinture ventrale de Boelcke a échoué et il a été tué par l'impact. Suicide en raison de son rôle dans la mort de Boelcke, Böhme fut empêché de se tuer et devint un as avant sa mort en 1917. Révéré par ses hommes pour sa compréhension du combat aérien, Richthofen déclara plus tard de Boelcke: "Je suis après tout, il n’était qu’un pilote de combat, mais Boelcke était un héros. "

Dicta Boelcke

  • Essayez de sécuriser la main avant d'attaquer. Si possible, laissez le soleil derrière vous.
  • Continuez toujours avec une attaque que vous avez commencée.
  • Ne tirez qu'à bout portant, et seulement lorsque l'adversaire est bien en vue.
  • Vous devriez toujours essayer de garder votre œil sur votre adversaire et ne jamais vous laisser tromper par des ruses.
  • Dans tout type d’attaque, il est essentiel d’assaillir votre adversaire par derrière.
  • Si votre adversaire plonge sur vous, n'essayez pas de contourner son attaque, mais volez à sa rencontre.
  • Au-dessus des lignes ennemies, n'oublie jamais ta propre ligne de retraite.
  • Conseil pour les escadrons: en principe, il est préférable d’attaquer par groupes de quatre ou six. Évitez que deux aéronefs attaquent le même adversaire.

Sources sélectionnées