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Espionnes pour l'Union

Espionnes pour l'Union

Les femmes étaient souvent des espions prospères parce que les hommes ne soupçonnaient pas que les femmes se livreraient à de telles activités ou n’auraient pas les relations pour transmettre des informations. Les ménages confédérés étaient tellement habitués à ignorer la présence de serviteurs asservis qu'ils ne pensaient pas à surveiller les conversations tenues devant ces personnes, qui pourraient ensuite transmettre l'information.

De nombreux espions - ceux qui ont transmis des informations utiles à l'Union qu'ils ont obtenues subrepticement - restent inconnus et non nommés. Mais pour quelques-uns d'entre eux, nous avons leurs histoires.

Pauline Cushman, Sarah Emma Edmonds, Harriet Tubman, Elizabeth Van Lew, Mary Edwards Walker, Mary Elizabeth Bowser et autres: voici quelques-unes des nombreuses femmes qui ont espionné pendant la guerre de sécession, aidant la cause de l'Union et du Nord avec leurs information.

  • Voir aussi: Espionnes pour la Confédération

Pauline Cushman:
Une actrice, Cushman a fait ses débuts en tant qu’espion syndicale quand on lui a offert de l’argent pour griller Jefferson Davis. Plus tard, pris avec des papiers incriminants, elle a été sauvée trois jours seulement avant sa pendaison par l'arrivée de l'armée de l'Union. Avec les révélations de ses activités, elle a été forcée de cesser d'espionner.

Sarah Emma Edmonds:
Elle s'est déguisée en homme pour servir dans l'armée de l'Union et s'est parfois «déguisée» en femme - ou en homme noir - pour espionner les troupes confédérées. Après que son identité ait été révélée, elle a été infirmière au syndicat. Certains érudits doutent aujourd'hui qu'elle ait mené autant de missions d'espionnage qu'elle a affirmé dans sa propre histoire.

Harriet Tubman:
Plus connue pour ses voyages - dix-neuf ou vingt - dans le sud pour libérer des esclaves, Harriet Tubman a également servi avec l’Union Army en Caroline du Sud, organisant un réseau d’espions et même des raids et des expéditions d’espionnage, dont celui de Combahee River.

Elizabeth Van Lew:
Une abolitionniste d'une famille de Richmond, en Virginie, qui tenait des esclaves, sous le testament de son père, elle et sa mère ne pourraient pas les libérer après sa mort, bien qu'Elizabeth et sa mère semblent les avoir néanmoins effectivement libérées. Elizabeth Van Lew a aidé à apporter de la nourriture et des vêtements aux prisonniers de l'Union et à faire passer des informations en contrebande. Elle a aidé des personnes à s'échapper et a rassemblé des informations qu'elle a entendues des gardes. Elle a élargi ses activités en utilisant parfois de l'encre invisible ou en cachant des messages dans les aliments. Elle a également placé un espion dans la maison de Jefferson Davis, Mary Elizabeth Bowser

Mary Elizabeth Bowser:
Asservie par la famille Van Lew et libérée par Elizabeth Van Lew et sa mère, elle a transmis des informations recueillies à Richmond, en Virginie, à des soldats de l'Union emprisonnés, qui ont ensuite transmis le message à des officiers de l'Union. Elle a ensuite révélé qu'elle avait servi comme femme de ménage à la Maison-Blanche des Confédérés - et que, ignorée lors de conversations importantes, elle avait transmis des informations importantes issues de ces conversations et des documents qu'elle avait trouvés.

Mary Edwards Walker:
Reconnue pour sa robe non conventionnelle - elle portait souvent un pantalon et un manteau d'homme - cette médecin pionnière travaillait pour l'armée de l'Union en tant qu'infirmière et espion alors qu'elle attendait une commission officielle en tant que chirurgien.

Sarah Wakeman:
Des lettres de Sarah Rosetta Wakeman ont été publiées dans les années 1990, montrant qu'elle s'était enrôlée dans l'armée de l'Union sous le nom de Lyons Wakeman. Elle parle dans les lettres de femmes espionnes pour la Confédération.