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Auguste et l'âge des Augustins

Auguste et l'âge des Augustins

Pendant la guerre du Viet Nam, les États-Unis ont constaté à quel point le Congrès avait peu de pouvoir pour déclarer la guerre lorsque le commandant en chef des forces armées et le président pouvaient ordonner aux troupes de se lancer dans des actions de police. Au cours des dernières décennies, nous avons vu les dictatures militaires du monde entier causer des ravages aux civils au nom de la loi martiale. Et dans la Rome impériale, la garde prétorienne a installé Claude comme premier empereur élu par les militaires. Avoir le pouvoir sur la milice, c'est avoir le pouvoir d'ignorer la volonté du peuple. C'était aussi vrai avec Auguste qu'aujourd'hui.

Dans la mesure où Auguste n'abusait pas de ses pouvoirs, il était un bon leader, mais sa consolidation du pouvoir militaire, mais également du tribunitien et du proconsulaire entre les mains d'un seul homme, préparait le terrain pour la fin de la liberté populaire.

L'historien romain Tacite, depuis le début de la période impériale (environ 56? -112?), Énumère les pouvoirs qu'Auguste a avalés:

"Augustus séduisit l'armée avec des bonus, et sa politique alimentaire bon marché fut un appât pour les civils. En fait, il attira la bonne volonté de tous par le cadeau agréable de la paix. Puis, il progressa peu à peu et absorba les fonctions du Sénat, des fonctionnaires et Même la loi, l'opposition n'existait pas, la guerre ou l'assassinat judiciaire avaient éliminé tous les hommes d'esprit. Des survivants des classes supérieures ont constaté que l'obéissance servile était le moyen de réussir, aussi bien politiquement que financièrement. ils préféraient la sécurité du dispositif existant aux incertitudes dangereuses de l'ancien régime. En outre, le nouvel ordre était populaire dans les provinces. (1. 2) "
- Des Annales de Tacite

La paix dont parle Tacite est la paix de la guerre civile. Les appâts ont évolué pour devenir ce que le satiriste Juvénal qualifiera plus tard de «pain et de cirques» de panem et circenses. Les autres actions ont conduit à la chute de la forme de gouvernement républicain à Rome et à la montée en puissance du seul chef de Rome, le princeps ou empereur.

Vice

Comme les dirigeants d'aujourd'hui, Augustus a cherché à mettre fin au vice. Les définitions étaient alors différentes, cependant. Trois des problèmes auxquels il était confronté étaient: l'extravagance, l'adultère et la baisse du taux de natalité parmi les classes supérieures.

Auparavant, la moralité était une affaire individuelle ou familiale. Augustus voulait que cela relève de la législation, avec des incitations fiscales pour les personnes mariées et ayant des enfants. Les Romains ne voulaient pas changer de comportement. Il y a eu de la résistance, mais en l'an 9, la loi désormais appelée lex julia et papia passé.

Les pouvoirs ont initialement délégué le pater familias étaient maintenant des questions pour la Princeps - Auguste. Là où un mari était justifié de tuer un homme qu’il a trouvé au lit avec sa femme, il appartenait maintenant aux tribunaux. De peur que cela paraisse humain et une preuve de souci pour les droits des individus, le père de la femme surprise en adultère était toujours autorisé à tuer les adultères. Voir Adulterium.

Augustan Age Sources

  • Histoire du monde classique à Oxford, édité par Oswyn Murray, John Boardman et Jasper Griffin
  • Une histoire du monde antique par Chester Starr
  • Biographie d'Horace et d'une sélection d'Odes en traduction
  • Statut juridique dans le monde romain
  • The Ancient History Bulletin 8.3 (1994) 86-98 "Leges sine moribus" de Susan Treggiari.
  • Mètres Horatian

Auguste était impartial dans ses jugements sévères. Lorsque sa fille, Julia, son enfant de Scribonia, a été prise en flagrant délit d’adultère, elle a subi le même sort que toute autre fille - exil. Voir Dio 55.10.12-16; Graisse de rognon. 65.1 août, Tib. 11,4; Tac. Ann. 1,53,1; Vell. Tapoter. 2.100.2-5 ..

Littérature

Auguste était limité dans son utilisation personnelle du pouvoir. Il essaya de ne pas forcer les gens à faire sa volonté et laissa au moins l'apparence de son choix: Augustus voulait un poème épique écrit sur sa vie. S'il est vrai qu'il en a finalement eu un, il n'a pas puni ceux de son entourage littéraire qui l'ont rejeté. Augustus et son collègue, le riche mécène étrusque (70 av. J.-C. - 8 ap. J.-C.), encouragent et soutiennent les membres du cercle, y compris Propertius, Horace et Vergil. Propertius n'avait pas besoin de l'apport financier, mais plus que cela, il n'était pas intéressé par l'écriture épique. Ses excuses superficielles à Augustus étaient dans l’ordre suivant: "Je le ferais si je le pouvais". Horace, fils d'un affranchi, avait besoin du patronage. Maecenas lui a donné une ferme Sabine pour qu'il puisse travailler à loisir. Enfin, aussi libéré de la pauvreté que de ses obligations, Horace écrivit le Livre 4 d'Épodes pour glorifier l'empereur. leCarmen Saeculare était un hymne de festival composé pour être joué au ludi saeculares («jeux laïques»). Vergil, qui a également reçu une rémunération, a promis d'écrire l'épopée. Il est mort, cependant, avant de finirL'Énéide, qui est considéré comme une tentative ambitieuse de joindre l’histoire légendaire de Rome au présent glorieux et noble incarné par l’empereur Auguste. Voir "Horace et Auguste" de Chester G. Starr.Le journal américain de philologieVol. 90, n ° 1 (janvier 1969), p. 58-64.

Tibullus et Ovid, deux écrivains plus tard du cercle littéraire d'Auguste, étaient placés sous le haut patronage de Messalla, plutôt que de Mécène. Indépendamment riche et très prospère, Ovide, considéré comme l'incarnation de la poésie augustine, se moquait de tout. Il était irrévérencieux vis-à-vis de la nouvelle morale, allant même jusqu'à écrire ce que l'on pourrait considérer comme des guides de l'adultère. Finalement, il est allé trop loin et a été exilé par Augustus à Tomi, où Ovide a passé le reste de sa vie à implorer son rappel. Voir DIR Augustus.

Un acte difficile à suivre

Augustus, vivant dans l'ombre de l'assassinat de son père adoptif, était conscient que l'apparition d'une dictature pouvait être synonyme de sa perte. Au moment où il accumulait le pouvoir, Augustus prenait soin de lui donner un aspect constitutionnel, mais pendant ce temps, le pouvoir revenait entre les mains d’un homme riche, populaire, intelligent et vivant longtemps. C'était un acte difficile à suivre et avec la réduction du pouvoir au Sénat et au peuple, le temps était venu pour l'autocratie.

Les deux passages cités à la page précédente, le décret asiatique, qui qualifie Auguste de «porteur de bienfaits irrésistibles» et de l’évaluation faite par Tacite en tant qu’homme qui a utilisé des pots de vin, des meurtres judiciaires et «absorbé les fonctions du sénat, les fonctionnaires , et même la loi ", ne pourraient pas être plus différents, mais ils reflètent également les attitudes près contemporaines envers Auguste.