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Images et profils d'oiseaux préhistoriques

Images et profils d'oiseaux préhistoriques

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Rencontre avec les oiseaux des ères mésozoïque et cénozoïque

Shanweiniao (Nobu Tamura).

Les premiers vrais oiseaux ont évolué à la fin du jurassique et sont devenus l'une des branches les plus réussies et les plus diversifiées de la vie des vertébrés sur terre. Dans ce diaporama, vous trouverez des images et des profils détaillés de plus de 50 oiseaux préhistoriques et récemment disparus, allant de l'archéoptéryx au pigeon voyageur.

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Adzebill

L'adzebill (Wikimedia Commons).

prénom

Adzebill; prononcé ADZ-eh-bill

Habitat

Rives de la Nouvelle-Zélande

Époque historique

Pléistocène moderne (il y a 500 000 à 10 000 ans)

Taille et poids

Environ trois pieds de long et 40 livres

Régime

Omnivore

Caractéristiques distinctives

Petites ailes; bec fortement incurvé

En ce qui concerne les oiseaux disparus de la Nouvelle-Zélande, de nombreuses personnes connaissent bien le Moa géant et le Moa oriental, mais peu de gens peuvent citer le nom Adzebill (genre Aptornis), un oiseau semblable au Moa qui était en réalité plus proche des grues et Grails. Dans un cas classique d'évolution convergente, les ancêtres lointains de l'Adzebill se sont adaptés à leur habitat insulaire en devenant grands et incapables de voler, avec des jambes solides et des becs aigus, afin de chasser mieux les petits animaux (lézards, insectes et oiseaux) de Nouvelle-Zélande . Comme ses parents plus connus, malheureusement, l'Adzebill n'était pas à la hauteur des colons humains, qui ont rapidement chassé cet oiseau de 40 livres jusqu'à l'extinction (vraisemblablement pour sa viande).

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Andalgalornis

Andalgalornis (Wikimedia Commons).

Prénom:

Andalgalornis (grec pour "oiseau Andalgala"); AND-al-gah-LORE-niss prononcé

Habitat:

Forêts d'Amérique du Sud

Époque historique:

Miocène (il y a 23 à 5 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 4-5 pieds de hauteur et 100 livres

Régime:

Moi à

Caractéristiques distinctives:

Longues jambes; tête massive avec bec pointu

Au moment où «les oiseaux terroristes» - les prédateurs surdimensionnés et sans vol de l’Amérique du Sud du Miocène et du Pliocène - disparaissent, Andalgalornis n’est pas aussi connu que Phorusrhacos ou Kelenken. Cependant, vous pouvez vous attendre à en savoir plus sur ce prédateur jadis obscur, car une récente étude sur les habitudes de chasse des oiseaux terroristes utilisait Andalgalornis comme genre d'affichage. Il semble qu'Andalgalornis ait manipulé son grand bec pointu comme une hache de guerre, se rapprochant à plusieurs reprises de sa proie, lui infligeant des blessures profondes, puis se retirant à une distance sécuritaire, alors que sa malheureuse victime saignait à mort. Ce qu’Andalgalornis (et d’autres oiseaux terroristes) n’a pas spécifiquement fait, c’est de saisir sa proie entre ses mâchoires et de la secouer, ce qui aurait exercé une contrainte excessive sur sa structure squelettique.

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Anthropornis

Anthropornis. Wikimedia Commons

Prénom:

Anthropornis (en grec "oiseau humain"); AN-thro-PORE-niss prononcé

Habitat:

Rives australiennes

Époque historique:

Eocène supérieur - Oligocène précoce (il y a 45 à 37 millions d'années)

Taille et poids:

Jusqu'à six pieds de haut et 200 livres

Régime:

Poisson

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; joint plié dans l'aile

Le seul oiseau préhistorique à avoir jamais été référencé dans un H.P. Roman de Lovecraft - bien qu’indirectement, en tant qu’albino meurtrier, aveugle et aveugle - Anthropornis était le plus grand manchot de l’époque éocène, atteignant une hauteur de près de six pieds et pesant environ 200 livres. (À cet égard, cet "oiseau humain" était plus gros que le putain de manchot géant, d'Icadyptes et d'autres espèces de manchots préhistoriques de taille plus importante comme Inkayacu.) Un trait étrange d'Anthropornis était ses ailes légèrement pliées, une relique des ancêtres volants. à partir de laquelle il a évolué.

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Archéoptéryx

Archaeopteryx (Alain Beneteau).

Il est devenu à la mode d'identifier Archaeopteryx comme le premier véritable oiseau, mais il est important de se rappeler que cette créature vieille de 150 millions d'années possédait également des traits distinctifs ressemblant à ceux des dinosaures et était peut-être incapable de voler. Voir 10 faits sur l'archéoptéryx

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Argentavis

Argentavis (Wikimedia Commons).

L’envergure d’Argentavis était comparable à celle d’un petit avion et cet oiseau préhistorique pesait 150 à 250 livres. Par ces jetons, il est préférable de comparer Argentavis non pas à d’autres oiseaux, mais aux énormes ptérosaures qui l’ont précédé de 60 millions d’années! Voir un profil approfondi d'Argentavis

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Bullockornis

Bullockornis (Wikimedia Commons).

Prénom:

Bullockornis (grec pour "oiseau de bœuf"); prononcé BULL-ock-OR-niss

Habitat:

Woodlands of Australia

Époque historique:

Miocène moyen (il y a 15 millions d'années)

Taille et poids:

Environ huit pieds de haut et 500 livres

Régime:

Moi à

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; bec proéminent

Parfois, tout ce dont vous avez besoin est un surnom accrocheur pour propulser un oiseau préhistorique des moisissures à l'intérieur des journaux de paléontologie aux premières pages des journaux. C'est le cas de Bullockornis, qu'un publiciste australien entreprenant a surnommé le "canard démon de Doom". Semblable à un autre oiseau australien géant et disparu, Dromornis, le miocène moyen Bullockornis semble avoir été plus étroitement apparenté aux canards et aux oies qu'aux autruches modernes, et son bec épais et proéminent laisse supposer qu'il a suivi un régime carnivore.

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Perruche de Caroline

La perruche de Caroline. Musée de Wiesbaden

La perruche de Caroline a été condamnée à l’extinction par les colons européens, qui ont défriché une grande partie des terres boisées de l’est de l’Amérique du Nord et ont ensuite activement chassé cet oiseau pour l’empêcher de piller leurs récoltes. Voir un profil détaillé de la perruche de Caroline

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Confuciusornis

Confuciusornis (Wikimedia Commons).

Prénom:

Confuciusornis (grec pour "oiseau Confucius"); prononcé con-FEW-shus-OR-nis

Habitat:

Forêts d'Asie

Période historique:

Crétacé précoce (130-120 millions d'années)

Taille et poids:

Environ un pied de long et moins d'une livre

Régime:

Probablement des graines

Caractéristiques distinctives:

Bec, plumes primitives, pattes courbées

Confuciusornis fait partie d'une série de découvertes fossiles chinois spectaculaires effectuées au cours des vingt dernières années. C'est le cas du premier oiseau préhistorique identifié doté d'un vrai bec (une découverte ultérieure du précédent, similaire à Eoconfuciusornis, a été faite plus tard). Contrairement aux autres créatures volantes de son époque, Confuciusornis n’avait pas de dents - ce qui, avec ses plumes et ses griffes incurvées, convient pour s’asseoir très haut dans les arbres, en fait l’une des créatures les plus incontestablement ornées d’oiseaux du Crétacé. (Cette habitude arboricole ne l'a cependant pas épargnée par la prédation; récemment, des paléontologues ont découvert le fossile d'un dino-oiseau beaucoup plus grand, le Sinocalliopteryx, abritant les restes de trois spécimens de Confuciusornis dans son boyau!)

Cependant, le fait que Confuciusornis ressemble à un oiseau moderne ne signifie pas qu'il est l'arrière-arrière-grand-père (ou la grand-mère) de tous les pigeons, aigles et chouettes vivant de nos jours. Il n'y a aucune raison pour que les reptiles primitifs volants ne puissent pas avoir des caractéristiques d'oiseau évoluées indépendamment telles que des plumes et des becs - de sorte que le Confucius Bird pourrait bien avoir été une "impasse" frappante dans l'évolution des oiseaux. (Dans un nouveau développement, les chercheurs ont déterminé - sur la base d'une analyse de cellules pigmentaires préservées - que les plumes de Confuciusornis étaient disposées dans un motif marbré de taches noires, marron et blanches, un peu à la manière d'un chat tigré.)

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Copepteryx

Copepteryx (Wikimedia Commons).

Prénom:

Copepteryx (grec pour "aile de rame"); prononcé coe-pep-teh-rix

Habitat:

Rives du japon

Époque historique:

Oligocène (il y a 28 à 23 millions d'années)

Taille et poids:

Environ six pieds de long et 50 livres

Régime:

Poisson

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; construction en forme de pingouin

Copepteryx est le membre le plus célèbre de la famille obscure des oiseaux préhistoriques connus sous le nom de plotoptérides, grandes créatures incapables de voler qui ressemblent à des manchots (dans la mesure où ils sont souvent cités comme un excellent exemple d'évolution convergente). Le Copepteryx japonais semble s'être éteint à peu près à la même époque (il y a 23 millions d'années) que les vrais manchots géants de l'hémisphère sud, probablement à cause de la prédation des anciens ancêtres des phoques et des dauphins modernes.

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Dasornis

Dasornis. Institut de recherche Senckenberg

Le premier Cénozoïque Dasornis avait une envergure de presque 20 pieds, ce qui le rend beaucoup plus grand que le plus grand oiseau volant vivant aujourd'hui, l'albatros (même s'il n'était pas aussi gros que les ptérosaures géants qui l'avaient précédé de 20 millions d'années). Voir le profil détaillé de Dasornis

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L'oiseau dodo

L'oiseau dodo. Wikimedia Commons

Pendant des centaines de milliers d'années, à partir du Pléistocène, le Dodo Bird trapu, volumineux et incapable de voler, paissait avec contentement sur l'île isolée de Maurice, non menacé par des prédateurs naturels, jusqu'à l'arrivée de colons humains. Voir 10 faits sur l'oiseau Dodo

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Moa oriental

Emeus (Moa oriental). Wikimedia Commons

Prénom:

Emeus; prononcé he-MAY-us

Habitat:

Plaines de nouvelle zélande

Époque historique:

Pléistocène moderne (il y a 2 millions à 500 ans)

Taille et poids:

Environ six pieds de haut et 200 livres

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Corps trapu; pieds larges et larges

Parmi tous les oiseaux préhistoriques surdimensionnés qui habitaient la Nouvelle-Zélande à l’époque du Pléistocène, Emeus était le moins apte à résister aux assauts de prédateurs étrangers. À en juger par son corps trapu et ses pieds surdimensionnés, il devait s'agir d'un oiseau inhabituellement lent et disgracieux, facilement chassé jusqu'à l'extinction par les pionniers humains. Le parent le plus proche d'Emeus était Dinornis (le Moa Géant), beaucoup plus grand mais également condamné, qui avait également disparu de la surface de la terre il y a environ 500 ans.

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Éléphant

Aepyornis (oiseau d'éléphant). Wikimedia Commons

Une des raisons pour lesquelles Aepyornis, alias l'éléphant, a pu atteindre des tailles si énormes, c'est qu'il n'y avait aucun prédateur naturel sur l'île reculée de Madagascar. Comme cet oiseau n'en savait pas assez pour se sentir menacé par les premiers humains, il était facilement chassé jusqu'à l'extinction. Voir 10 faits sur l'oiseau d'éléphant

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Enantiornis

Enantiornis. Wikimedia Commons

Prénom:

Enantiornis (grec pour "oiseau opposé"); prononcé en-ANT-ee-ORE-niss

Habitat:

Forêts d'Amérique du Sud

Période historique:

Crétacé supérieur (il y a 65 à 60 millions d'années)

Taille et poids:

Environ six pieds de long et 50 livres

Régime:

Moi à

Caractéristiques distinctives:

Taille relativement grande; profil de vautour

Comme beaucoup d'oiseaux préhistoriques de la fin du Crétacé, on ne sait pas grand-chose d'Enantiornis, dont le nom ("oiseau opposé") fait référence à une obscure caractéristique anatomique, et non à un quelconque comportement farfelu, semblable à celui d'un oiseau. À en juger par ses vestiges, Enantiornis semble avoir mené une existence semblable à un vautour, soit en fouillant les carcasses déjà mortes de dinosaures et de mammifères mésozoïques, soit, peut-être, en recherchant activement de plus petites créatures.

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Eoconfuciusornis

Eoconfuciusornis (Nobu Tamura).

prénom

Eoconfuciusornis (grec pour "l'aube Confuciusornis"); prononcé EE-oh-con-FYOO-shuss-OR-niss

Habitat

Cieux de l'est asiatique

Période historique

Crétacé précoce (il y a 131 millions d'années)

Taille et poids

Moins d'un pied de long et quelques onces

Régime

Insectes

Caractéristiques distinctives

Petite taille; longues jambes; bec édenté

La découverte en 1993 de Confuciusornis, en Chine, a été une grande nouvelle: il s’agissait du premier oiseau préhistorique identifié avec un bec édenté et ressemblant ainsi beaucoup aux oiseaux modernes. Comme souvent, cependant, Confuciusornis a depuis été remplacé dans les livres de comptes par un ancêtre encore plus ancien et sans âge du Crétacé, Eoconfuciusornis, qui ressemblait à une version réduite de son plus célèbre parent. Comme beaucoup d'oiseaux récemment découverts en Chine, le "type fossile" d'Eoconfuciusornis porte des traces de plumes, bien que le spécimen soit par ailleurs "comprimé" (le mot de fantaisie utilisé par les paléontologues pour "écrasé").

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Eocypselus

Eocypselus. Field Museum d'histoire naturelle

Prénom:

Eocypselus (prononcé EE-oh-KIP-sell-us)

Habitat:

Forêts d'Amérique du Nord

Époque historique:

Eocène précoce (il y a 50 millions d'années)

Taille et poids:

Quelques centimètres de long et moins d'une once

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; ailes de taille moyenne

Certains des oiseaux du début de l'Éocène, il y a 50 millions d'années, pesaient autant que les dinosaures de taille moyenne - mais ce n'était pas le cas d'Eocypselus, une minuscule touffe de plumes qui semble avoir été ancestrale. aux martinets modernes et aux colibris. Étant donné que les martinets ont des ailes assez longues comparées à la taille de leur corps et que les colibris possèdent des ailes relativement minuscules, il est logique que les ailes d’Eocypselus se situent quelque part entre les deux, ce qui signifie que cet oiseau préhistorique ne pouvait pas planer comme un colibri, ni darder comme un oiseau. rapide, mais a dû se contenter de flottement maladroit d'arbre en arbre.

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Courlis esquimau

Courlis esquimau. John James Audubon

Le Courlis Eskimo avait littéralement le va-et-vient: les vastes et uniques troupeaux de cet oiseau récemment disparu ont été chassés par les humains lors de leurs voyages annuels au sud (en Argentine) et de leurs voyages de retour au nord (dans la toundra arctique). Voir un profil détaillé du courlis esquimau

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Gansus

Gansus. Musée d'histoire naturelle Carnegie

Le Gansus du début du Crétacé était peut-être (ou non) le plus ancien "ornithuran" connu, un oiseau préhistorique semi-aquatique de la taille d'un pigeon, qui se comportait un peu comme un canard ou un huard moderne, plongeant sous l'eau à la recherche de petits poissons. Voir un profil détaillé de Gansus

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Gastornis (Diatryma)

Gastornis. Gastornis (Wikimedia Commons)

Gastornis n’était pas le plus grand oiseau préhistorique jamais vécu, mais c’était probablement le plus dangereux, avec un corps semblable à un tyrannosaure (jambes et tête puissantes, bras maigres) qui témoigne de la façon dont l’évolution tend à s’intégrer aux mêmes formes corporelles. niches écologiques. Voir un profil détaillé de Gastornis

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Genyornis

Genyornis. Wikimedia Commons

La rapidité inhabituelle de l'extinction de Genyornis, il y a environ 50 000 ans, peut être attribuée à la chasse incessante et à la volée d'œufs par les premiers colons humains qui ont atteint le continent australien à cette époque. Voir le profil détaillé de Genyornis

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Moa Géant

Dinornis (Heinrich Harder).

Le "dino" de Dinornis provient de la même racine grecque que le "dino" du "dinosaure" - cet "oiseau terrible", mieux connu sous le nom de Moa Géant, était probablement le plus grand oiseau jamais vécu, atteignant des sommets 12 pieds, ou deux fois plus grand que l'homme moyen. Voir un profil détaillé du Moa Géant

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Pingouin géant

Le pingouin géant. Nobu Tamura

Prénom:

Icadyptes (grec pour "Ica Diver"); prononcé ICK-ah-DIP-teez; aussi connu comme le pingouin géant

Habitat:

Rives d'Amérique du Sud

Époque historique:

Eocène supérieur (il y a 40 à 35 millions d'années)

Taille et poids:

Environ cinq pieds de haut et 50-75 livres

Régime:

Poisson

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; bec long et pointu

Icadyptes a été "diagnostiquée" en 2007 sur la base d’un seul spécimen fossile bien préservé, qui a récemment été ajouté à la liste des oiseaux préhistoriques. À environ cinq pieds de hauteur, cet oiseau de l’Éocène était bien plus grand que n’importe quelle espèce de manchot moderne (bien qu’il soit bien inférieur à la taille des monstres des autres mégafaunes préhistoriques), et il était doté d’un bec exceptionnellement long et en forme de lance, qu’il utilisa sans doute chasse au poisson. Au-delà de sa taille, le plus étrange chez Icadyptes, c’est qu’il vivait dans un climat sud-américain luxuriant, tropical et quasi-équatorial, loin des habitats glaciaux de la majorité des manchots modernes - et un soupçon selon lequel les manchots préhistoriques adaptés climats beaucoup plus tôt qu'on ne le croyait auparavant. (A propos, la découverte récente d'un pingouin encore plus grand d'Eocene Peru, Inkayacu, pourrait mettre en péril le titre de taille d'Icadyptes.)

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Grand auk

Pinguinus (grand auk). Wikimedia Commons

Pinguinus (mieux connu sous le nom de grand pingouin) en savait assez pour se tenir à l'écart des prédateurs naturels, mais il n'était pas habitué à traiter avec les colons humains de la Nouvelle-Zélande, qui attrapaient et mangeaient facilement cet oiseau au mouvement lent à leur arrivée. Il y a 2000 ans. Voir 10 faits sur le grand pingouin

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Harpagornis (Aigle Géant)

Harpagornis (Aigle Géant). Wikimedia Commons

Harpagornis (également connu sous le nom d'aigle géant ou d'aigle de Haast) descendit du ciel et emporta des moas géants comme Dinornis et Emeus - pas des adultes à part entière, qui auraient été trop lourds, mais des juvéniles et des poussins nouvellement éclos. Voir un profil détaillé de Harpagornis

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Hesperornis

Hesperornis. Wikimedia Commons

Hesperornis, l’oiseau préhistorique, avait la forme d’un manchot, avec des ailes trapues et un bec adapté à la capture de poissons et de calmars. C’était probablement un nageur accompli. Contrairement aux manchots, cependant, cet oiseau vivait dans les climats plus tempérés de l’Amérique du Nord crétacé. Voir le profil détaillé de Hesperornis

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Iberomesornis

Iberomesornis. Wikimedia Commons

Prénom:

Iberomesornis (grec pour "oiseau espagnol intermédiaire"); OEIL-beh-ro-peut-SORE-niss prononcé

Habitat:

Forêts de l'Europe occidentale

Période historique:

Crétacé précoce (135-120 millions d'années)

Taille et poids:

Environ huit pouces de long et deux onces

Régime:

Probablement des insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; bec denté; griffes sur les ailes

Si vous tombiez sur un spécimen d'Iberomesornis en vous promenant dans une ancienne forêt du Crétacé, vous pourriez être pardonné de confondre cet oiseau préhistorique avec un pinson ou un moineau, auquel il ressemblait superficiellement. Cependant, l'ancien et minuscule Iberomesornis conservait certaines caractéristiques distinctives reptiliennes de ses petits ancêtres théropodes, notamment des griffes simples sur chacune de ses ailes et des dents déchiquetées. La plupart des paléontologues considèrent Iberomesornis comme un véritable oiseau, même s'il semble n'avoir laissé aucun descendant vivant (les oiseaux modernes