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Thomas Jefferson: faits marquants et brève biographie

Thomas Jefferson: faits marquants et brève biographie

Thomas Jefferson était le troisième président des États-Unis. La plus grande réalisation de Jefferson fut peut-être la rédaction de la déclaration d'indépendance de 1776, des décennies avant qu'il ne devienne président.

Thomas Jefferson

Président Thomas Jefferson. Archives de Hulton / Getty Images

Durée de vie: Né: le 13 avril 1743, comté d’Albemarle, Virginie Décédé: le 4 juillet 1826, à son domicile de Monticello, en Virginie.

Jefferson avait 83 ans au moment de son décès, à l’occasion du 50e anniversaire de la signature de la déclaration d’indépendance, qu’il avait écrite. Par une étrange coïncidence, John Adams, un autre père fondateur et premier président, est décédé le même jour.

Mandat présidentiel: 4 mars 1801 - 4 mars 1809

Réalisations: La plus grande réalisation de Jefferson en tant que président a probablement été l'acquisition de l'achat de la Louisiane. C'était controversé à l'époque, car il n'était pas clair si Jefferson aurait le pouvoir d'acheter l'énorme terrain à la France. Et, il y avait aussi une question de savoir si la terre, en grande partie encore inexplorée, valait les 15 millions de dollars versés par Jefferson.

Alors que l'achat de la Louisiane a doublé le territoire des États-Unis et a été considéré comme un geste très astucieux, le rôle de Jefferson dans cet achat est considéré comme un grand triomphe.

Jefferson, bien qu’il ne croit pas en une armée permanente, a envoyé la jeune marine américaine se battre contre les pirates de Barbarie. Et il a dû faire face à un certain nombre de problèmes liés à la Grande-Bretagne, qui a harcelé les navires américains et a impressionné les marins américains.

Sa réponse à la Grande-Bretagne, l’Acte d’embargo de 1807, était en général considérée comme un échec qui ne fit que reporter la guerre de 1812.

Affiliations politiques

Supporté par: Le parti politique de Jefferson était connu sous le nom de Républicains démocrates et ses partisans avaient tendance à croire en un gouvernement fédéral limité.

La philosophie politique de Jefferson a été influencée par la Révolution française. Il préférait un petit gouvernement national et une présidence limitée.

Opposé par: Bien qu'il ait servi comme vice-président pendant la présidence de John Adams, Jefferson est venu s'opposer à Adams. Croyant qu'Adams accumulait trop de pouvoir sous la présidence, Jefferson décida de se présenter aux élections en 1800 pour refuser à Adams un second mandat.

Alexander Hamilton, qui croyait en un gouvernement fédéral plus fort, était également contre Jefferson. Hamilton était également aligné sur les intérêts des banques du Nord, tandis que Jefferson s'alignait sur les intérêts de l'agriculture du Sud.

Campagnes présidentielles

Lorsque Jefferson s'est présenté à l'élection présidentielle de 1800, il a reçu le même nombre de voix que son second, Aaron Burr (le président sortant, John Adams, est arrivé en troisième position). Les élections devaient être décidées à la Chambre des représentants et la Constitution a ensuite été modifiée pour éviter que ce scénario ne se reproduise.

En 1804, Jefferson courut de nouveau et remporta facilement un second mandat.

Conjoint et famille

Jefferson a épousé Martha Waynes Skelton le 1 er janvier 1772. Ils ont eu sept enfants, mais seulement deux filles ont atteint l'âge adulte.

Martha Jefferson est décédée le 6 septembre 1782 et Jefferson ne s'est jamais remarié. Cependant, il a été prouvé qu'il était intimement impliqué avec Sally Hemings, une esclave qui était la demi-soeur de sa femme. Des preuves scientifiques indiquent que Jefferson a engendré des enfants avec Sally Hemings.

Jefferson aurait été impliqué avec Sally Hemings au cours de sa vie. Et les ennemis politiques ont répandu des rumeurs sur les enfants illégitimes que Jefferson avait avec Hemings.

Les rumeurs au sujet de Jefferson n’ont jamais complètement disparu et, au cours des dernières décennies, elles ont été acceptées comme étant crédibles. En 2018, les administrateurs de Monticello, la succession de Jefferson, ont dévoilé de nouvelles expositions consacrées à la vie des esclaves de Jefferson. Et le rôle de Sally Hemings dans la vie de Jefferson a été souligné. La pièce dans laquelle elle aurait vécu a été restaurée.

Jeunesse

Éducation: Jefferson est né dans une famille vivant dans une ferme de 5 000 acres située en Virginie et, issu d'un milieu privilégié, il entra au prestigieux collège de William et Mary à l'âge de 17 ans. Il s'intéressait beaucoup aux sujets scientifiques et le resterait pendant de nombreuses années. le reste de sa vie.

Cependant, comme il n’existait aucune possibilité réaliste de carrière scientifique dans la société de Virginie dans laquelle il vivait, il s’intéressa à l’étude du droit et de la philosophie.

Début de carrière: Jefferson est devenu avocat et est entré au barreau à l'âge de 24 ans. Il a eu un cabinet d'avocats pendant un certain temps, mais l'a abandonné lorsque le mouvement vers l'indépendance des colonies est devenu son objectif.

Carrière ultérieure

Après avoir servi en tant que président, Jefferson s'est retiré dans sa plantation en Virginie, à Monticello. Il avait un emploi du temps chargé de lecture, d'écriture, d'invention et d'agriculture. Il a souvent fait face à de très graves problèmes financiers, mais a néanmoins vécu une vie confortable.

Faits insolites

Faits inhabituels: La grande contradiction de Jefferson est qu'il a écrit la Déclaration d'indépendance, déclarant que "tous les hommes sont créés égaux". Pourtant, il possédait aussi des esclaves.

Jefferson a été le premier président à être inauguré à Washington, DC, et il a commencé la tradition des inaugurations se déroulant au Capitole des États-Unis. Jefferson a choisi de ne pas se rendre en calèche à la cérémonie pour souligner les principes démocratiques et le fait d'être un homme du peuple. Il a marché jusqu'au Capitole (certains comptes disent qu'il montait son propre cheval).

Le premier discours inaugural de Jefferson était considéré comme l'un des meilleurs du 19ème siècle. Après quatre ans au pouvoir, il a prononcé un discours inaugural amer, fâché et considéré comme l'un des pires du siècle.

Lorsqu'il vivait à la Maison Blanche, il était connu pour garder des outils de jardinage dans son bureau, afin de pouvoir sortir et entretenir le jardin qu'il gardait sur ce qui est maintenant la pelouse sud du manoir.

Héritage

Décès et funérailles: Jefferson mourut le 4 juillet 1826 et fut inhumé dans le cimetière de Monticello le lendemain. Il y avait une cérémonie très simple.

Héritage: Thomas Jefferson est considéré comme l'un des grands pères fondateurs des États-Unis et il aurait été une figure remarquable de l'histoire américaine même s'il n'avait pas été président.

Son héritage le plus important serait la déclaration d'indépendance et sa contribution la plus durable en tant que président serait l'achat de la Louisiane.